Un acelerador lineal es un dispositivo para la aceleración de partículas con carga eléctrica como positrones, electrones, iones y protones que se aceleran através de una secuencia de campos eléctricos alternos a gran velocidad, produciendo una gran cantidad de energía. Pueden acelerar sus partículas hasta alrrededor de 800 MeV.

El acelerador lineal tiene varios componentes:

  • Una fuente de particulas:

Casi siempre o primordialmente para los aceleradores de electrones se pueden usar cátodos termoiónicos o de emisión termoiónica.

  • Una fuente de alto voltaje para la inyección inicial de las partículas. Puede ser de voltaje continuo o alterno.
  • Una estructura hueca que contiene todos los componentes del acelerador. Puede medir desde 1 o 2 metros o kilómetros dependiendo en que se vaya a utilizar.
  • Electrodos cilindricos,  aislados eléctricamente los cilindros son mas cortos entre mas cerca estan de la fuente y mas distan ciados por donde se disparan.
  • Fuentes de voltaje alterno para alimentar los electrodos.
  • Lentes magnéticas adicionales en algunaos casos para mantener el haz focalizado en el centro del tubo

Los aceleradores muy largos pueden precisar el alineamiento de sus componentes mediante servos y un haz de láser  como guía.

Leonardo Montero Alvarado.